Ademen met The Iceman: minder stress in 15 minuten

In korte broek de Mount Everest beklimmen? Op blote voeten een halve marathon rennen bij twintig graden onder nul? Voor ‘Iceman’ Wim Hof zijn het letterlijk koude kunstjes. Met zijn wereldberoemde methode, gebaseerd op kou en diepe ademhaling, wil de Limburger laten zien dat ons lichaam veel meer kan dan we denken. Zoals zichzelf genezen van stress. 

‘We ademen te oppervlakkig,’ zegt Wim Hof (59). ‘Dat komt onder meer doordat we zoveel kleren dragen. In de prehistorie waren we veel meer blootgesteld aan de weersinvloeden. Daardoor was ons vasculaire systeem, de doorbloeding, veel gezonder. In onze moderne maatschappij zitten we zo vaak in comfortzones dat ons lichaam niet meer gewend is aan extreme kou of warmte. Het lichaam is daardoor wat ‘luier’ geworden, waardoor we ook minder diep ademen. We zijn niet meer zo aanwezig en alert. Al met al luisteren we veel te weinig naar ons lijf en te veel naar onze mind. We blijven gestrest doorjakkeren en letten niet op lichamelijke waarschuwingssignalen, zoals hoofdpijn en vermoeidheid.’

Rust en herstel

Wim Hof ontwikkelde een ademhalingsmethode waardoor hij langere tijd in ijskoud water kan zitten. De gezondheidsvoordelen zijn inmiddels door tientallen wetenschappelijke studies bevestigd. Zo bevorderen zijn ademhalingsoefeningen onder meer het parasympathisch zenuwstelsel, waardoor het lichaam in een toestand van rust en herstel komt en minder stress ervaart. ‘In die staat kan ons lichaam bacteriën en virussen makkelijker weerstaan. Samen met wetenschappers van de Radboud Universiteit heb ik laten zien dat je het parasympathisch zenuwstelsel, zoals je hartslag, en het immuunsysteem diepgaand kunt beïnvloeden.’

We luisteren te veel naar onze gedachten en te weinig naar ons lichaam

Als een zon

Ook helpt de techniek om weer in contact te komen met onszelf, aldus de Iceman. ‘Ontstekingen, chronische pijn, stress en mentale stoornissen treden op omdat we niet naar ons lichaam luisteren en daarmee onze kern, onze ziel verwaarlozen. Het echte doel in ons leven is onze ziel onbelemmerd te laten stralen en zijn. Dan zijn we een zon: gezond, krachtig en gelukkig. En dat allemaal via simpele ademhalingstechnieken en een koude douche? You better believe it.’


Zo adem je volgens de Iceman-methode

Voor minder stress en een dieper geluksgevoel.

Het is belangrijk om de oefening altijd liggend of op een stoel te doen; in elk geval nooit in een zwembad of tijdens het autorijden. Doe hem ook op een lege maag. De beste tijd is ’s ochtends vóór het ontbijt.

Wim Hof: ‘Volg je gevoel en forceer niets. De ademhaling, de zuurstof, de prana, het zenuwstelsel: alles gaat werken, maar als je het forceert, gaat het op slot.’

Stap 1: 30 diepe ademteugen

  1. Adem heel diep in via je neus of je mond (dat maakt niet uit) totdat je longen helemaal vol zijn.
  2. Laat je adem dan gewoon los door je borst en buik te ontspannen, en adem meteen weer diep in.
  3. Doe dit 30 keer achter elkaar. Het is normaal dat je duizelig of licht in je hoofd wordt, dat betekent dat er veel zuurstof naar je hersenen gaat. 

Wim Hof: ‘De laatste wetenschap­pelijke studies hebben aangetoond dat deze ademhalingstechniek het hersengebied activeert waar de gelukshormonen zitten die ook vrijkomen bij het gebruik van opiaten en cannabinoïden.’

Stap 2: ademloos observeren 

  1. Na de 30ste uitademing houd je een bewuste adempauze.
  2. Je lichaam zit nu zo vol met zuurstof dat je soms wel 1 tot 2 minuten lang geen behoefte voelt om adem te halen.
  3. Blijf in deze ademloze toestand (hypoxie) totdat je de aandrang voelt om weer in te ademen.

Wim Hof: ‘Als de hersenen even geen zuurstof krijgen, wordt de zogenoemde hypothalamus-hypofyse-bijnieras geactiveerd. Dan krijg je een reset van het lichaam zodat het optimaal functioneert en zichzelf kan genezen.’

Stap 3: Adem diep in en hou vast

  1. Zodra je weer een ademimpuls voelt, adem je diep in en houd je je adem 10 tot 15 seconden vast.
  2. Pers je adem met je middenrifspieren bewust naar je hoofd (alsof je poept) om extra bloedtoevoer naar je hersenen te stimuleren.
  3. Adem daarna weer uit en begin opnieuw bij stap 1. Doe deze cyclus in totaal 3 keer.

Wim Hof: ‘We zien dat mensen die mindfulness en meditatie beoefenen door deze oefening sneller in een diepe meditatie komen.’

Wim Hof heeft ook een app met filmpjes en oefeningen, gratis te downloaden. 

wimhofmethod.com

Fotografie: Innerfire BV, Mikita Karasiou – Unsplash

LAAT EEN REACTIE ACHTER:

Kom tot rust met een moment voor jezelf
Leer alles over Ayurveda op Sri Lanka