Ganga Hoogendoorn: ‘Waar het hart spreekt, is echte liefde’

  • ic_alarm Created with Sketch. Leestijd: 8 minuten
  • ic_perm_identity Created with Sketch. Marlies Kieft

Yogadocent van het eerste uur Ganga Hoogendoorn (63), moeder van zes kinderen en oma van elf kleinkinderen, zocht na een moeilijke jeugd spirituele vrijheid aan de overkant van de oceaan. Jaren na haar terugkeer uit New York leerde ze om angst te transformeren naar liefde. Nu helpt ze anderen daarbij met haar Transformatieve yoga.

Wie had gedacht dat Ganga Hoogendoorn een vermaard yogi zou worden? Ze leek voorbestemd om non te worden, althans dat zag haar vader in haar. Maar het liep anders. Uit haar ervaringen met yoga en met behulp van het boek Een cursus in wonderen ontwikkelde ze een nieuwe yogavorm: Transformatieve yoga. Een yogavorm die helpt om in het lichaam ruimte te maken voor het hart, want, volgens Ganga: ‘Waar het hart spreekt is echte liefde en waar echte liefde is is geen angst.’ Samen met Willemke Stilma schreef ze er een eigen boek over: Transfor- matieve yoga, yoga op basis van een cursus in Wonderen, gebaseerd op de ervaringen die ze in haar bewogen leven heeft opgedaan.

Als derde van vier meisjes was Ganga thuis het meest gelovige en devote kind. Ze bad wanneer er een ambulance langskwam, wanneer er een ongeluk was gebeurd op het kruispunt voor het ouderlijk huis in Haarlem of als haar vader vloekte. ’s Morgens nog voor schooltijd was ze te vinden in de vroegmis, alleen, ’s nachts in bed dacht ze na over de hemel. Dat religieuze had ze niet van een vreemde.

Haar opa had in Afrika bij de missionarissen van de Witte Paters gezeten, tot hij een relatie kreeg met een Afrikaanse vrouw, toen werd hij uit de orde gezet. Later trouwde hij met de vrouw die haar oma zou worden en al was hij geen pater meer, hij bleef streng katholiek. Net als zijn dochter, Ganga’s moeder. Haar eigen vader was niet gelovig. Daar gingen de meeste ruzies tussen haar ouders over. Soms gebruikte haar vader geweld tegen haar moeder. ‘Het maakte hem niet tot een slecht mens,’ zegt Ganga, ‘het was veel onmacht’. Maar de sfeer thuis was daardoor soms onveilig. Hij overleed jong, na een lang ziekbed. ‘Een zorgeloze jeugd had ik niet,’ zegt de yoga- docent.

Op hoge hakken

Lang, slank en blond. Ganga is de zestig gepasseerd, maar beweegt zich als een meisje. Ze vertelt haar verhaal op een lange hoekbank in een rustig ingerichte woonkamer thuis in Diemen. Op dezelfde bank zit ook haar man Arthur met wie ze bijna twintig jaar samen is. Hij luistert naar haar verhaal alsof hij het voor het eerst hoort.

Haar spirituele weg begon vanuit het verlangen om zich te bevrijden van de jeugd die haar onzeker over zichzelf had gemaakt. Ze begon haar loopbaan als psychiatrisch verpleegkundige. Dat deed ze een aantal jaar, maar ze kon zich steeds minder vinden in de aanpak van cliënten die vooral bestond uit het toedienen van medicatie. Na een akelig sterfgeval waar ze bij was en waarvoor ze nauwelijks nazorg kreeg, besloot ze te stoppen. Ganga was al met yoga begonnen omdat een van haar zussen een yoga-opleiding deed en zij soms ‘oefenmateriaal’ was. In Amsterdam bezochten ze samen Kundalini yogalessen bij de Sikhs, ‘tulbandenyoga’ noemden ze het, en ook leerden ze macrobiotisch koken. Ganga lacht. ‘We wilden alleen geen geitenwollensokkentypes worden en we bezochten deze plekken op hoge hakken en in korte jurkjes.’

Om echt los te komen van haar jeugd besloot ze zonder zicht op baan of huis naar New York te gaan. Vrienden waren bezorgd en verklaar­ den haar voor gek. Ze mocht dan misschien onzeker zijn, aan onder­nemingslust en nieuwsgierigheid ontbrak het haar niet. Ook in New York deed ze dagelijks Kundalini yoga en bekwaamde ze zich verder in het macrobiotisch koken. Daar­ naast leerde ze shiatsumassage van de Japanse meester Shizuko Yamamoto. Om geld te verdienen werkte ze in chique restaurants waar ze door klanten The Dutch Waitress werd genoemd en met haar exoti­sche Hollandse looks voortdurend mee uit werd gevraagd. Ze leerde veel mensen kennen. Ook maakte ze in haar eentje lange wandelingen of deed tochtjes met de ferry. De grote stap in het diepe, de vibraties van de stad en alle spirituele voeding gaven haar een groot gevoel van bevrijding.

Ik had blokkades opgeworpen om niet mezelf te hoeven zijn

Keurige man in pak

Arthur heeft vooral geluisterd en gezwegen terwijl Ganga haar verhaal vertelt. De twee ontmoetten elkaar in 2000 toen zij allang terug was uit New York, getrouwd was geweest en met haar ex­man vier kinderen had. Ze gaf inmiddels zelf yogales, Arthur kwam als leerling. Hij glimlacht wanneer ze vertelt dat hij in hun beginperiode nog ‘een beetje een corpsbal was die zijn emoties niet goed kon uiten’. Tranen in zijn ogen wanneer ze memoreert hoe haar oudste zoon tegen hem zei: ‘Hee, we houden van je, hoor. Je mag wel wat gemakkelijker zijn voor jezelf.’ Toen voelde hij zich echt welkom in het nest van Ganga, waar hij als keurige man in pak terecht was gekomen.

Een bovenwoning in Amsterdam- Noord, waar Ganga als alleenstaande moeder vier eigen en twee half- Syrische pleegkinderen opvoedde. Helemaal vanuit haar intuïtie, want een echt goed voorbeeld had ze niet gehad. Naast haar zes kinderen ving ze er regelmatig ook nog andere kinderen op. Daar dacht ze niet over na, dat deed ze gewoon. Ze kookte er macrobiotisch, alle emoties mochten op tafel komen, problemen werden uitgepraat in de yogakamer. Het bleek Arthur goed te passen. Beiden lachen ze wanneer ze vertelt hoe ze half crimineel Amsterdam-Noord verzamelden in een busje en naar Amma, de ‘knuffelgoeroe’, reden. ‘Hee tante Ganga, ik wil volgend jaar weer mee’ had een van de jongens gezegd.

Vanuit het hart

Romantisch als het klinkt, gemakkelijk was haar leven lang niet altijd. Na New York en nog jaren voor de ontmoeting met Arthur, overleden kort na elkaar haar moeder en de zus bij wie ze yoga had ontdekt. Het zette haar eigen leven op scherp. Vlak na deze gebeurtenissen besloot ze van haar echtgenoot te scheiden omdat ze zich realiseerde dat ze elkaar niet gelukkig maakten. Haar jongste kind was toen twee. Ze startte de Raja yogaopleiding om echt haar pijn aan te pakken. Groter dan die nu was kon het toch niet worden, dacht ze. Ganga: ‘Yoga is in het begin fijn. Je ontlaadt spanning die in het lichaam is opgeslagen. Maar als je verder gaat, kom je bij de diepere lagen en dan worden de pijnen ook dieper. Ik stuitte op blokkades die ik had opgeworpen om niet mezelf te zijn.’

Haar zelfonderzoek kwam in een stroomversnelling toen ze naar India reisde en leerling werd van de Indiase goeroes Sai Baba en later ook van Deviamma. Van de laatste leerde ze om vanuit haar hart te praten en te handelen, en niet vanuit haar hoofd. Ganga ontdekte dat zodra ze dat deed, ze geen last meer had van haar onzekerheid. In het openbaar spreken was voor haar bijvoorbeeld altijd een verschrikking geweest, maar zodra ze in verbin- ding was met haar hart namen alle zenuwen af en kwamen de woorden vanzelf.

Ook moedigde Deviamma haar aan om haar yogalessen te combineren met het spirituele boek De Cursus in Wonderen, een boek met als centrale boodschap om angst in liefde te transformeren. Ganga: ‘Toen ik dat boek kreeg, zo’n 25 jaar geleden, sprak het me onmiddellijk aan, al begreep ik het lang niet allemaal. Tot ik merkte dat ik het onbewust begon toe te passen in mijn leven. Bijvoorbeeld tijdens de puberteit van mijn kinderen waarin ik soms voor uitdagende momenten kwam te staan. Ik realiseerde me dat ik niet hen moest veranderen, maar mijn eigen blik. Vanaf dat moment probeerde ik vaker om te kijken met mijn hart, om vrede te zien in plaats van mijn eigen projecties die vaak voortkwamen uit angst.’

Ik realiseerde me dat ik niet mijn kinderen moest veranderen, maar mijn eigen blik

Ervaren door leegte

Het boek werd steeds meer een leidraad in haar leven en Ganga ontdekte dat het naadloos paste bij haar ideeën over yoga. Zo ontstond haar nieuwe yogavorm: Transformatieve yoga. De lessen die ze geeft komen niet uit haar hoofd, maar uit haar directe ervaring. ‘Iedereen kan meedoen, fit of niet fit, met welke beperking dan ook. Ik had iemand in mijn les in een rolstoel. Dan ging ik zitten en voelen hoe ik zonder het gebruik van mijn benen een alternatief kon vinden voor de oefening. Nu is deze student zelf docent.’

De laatste jaren heeft Ganga zich ook toegelegd op het ervaren en begeleiden van prana, ook wel ‘leven van licht’ genoemd. Het idee is dat het lichaam ook kan worden gevoed door iets anders dan voeding. In een periode van drie weken wordt er niet gegeten, wel gemediteerd en yoga gedaan. Ganga: ‘Het gaat niet om het niet eten, maar om leeg te worden. In die leegheid kan het lichaam loslaten en iets nieuws ervaren. Je diepste pijnen worden aangeraakt en bevrijd. Je gaat anders kijken. Niet: ik moet dit oplossen, maar: het is al opgelost.’

Leven van licht. Ganga straalt iets uit van dat licht. Katholiek is ze allang niet meer, maar de devotie die ze had als kind is onverminderd groot. Ganga: ‘Misschien ben ik toch een soort non geworden.’

Meer lezen?

Transformatieve yoga, yoga op basis van een Cursus in Wonderen, Ganga Hoogendoorn en Willemke Stilma, uitgeverij Ankh-Hermes, € 32,50.Transformatieveyoga.com

Beeld: Petra Hoogerbrug, styling: Inge Holkenborg, visagie: Astrid Timmer, locatie:  tulayogastudios.nl

Delen via:
23 januari 2020 | Laatst gewijzigd op 23 januari 2020
Training

De 7 wetten van succes

Leer met simpele oefeningen beter omgaan met gebeurtenissen in het dagelijks leven. Oefen tijdens deze training elke dag een andere ‘wet’, en...

3 reacties


Schrijf je nu in voor de yoga nieuwsbrief