Magazine

Rondkomen als yogadocent: waar doen ze het van?

Leven mét yoga is heerlijk. Maar kun je als yogadocent ook leven ván yoga? Dit is nog niet zo makkelijk, blijkt uit onderzoek van de Vereniging Yoga Docenten Nederland in samenwerking met Yoga Magazine: ‘De combinatie docent-baan zie ik als een tussenstation.’

Leven van de lucht, het klinkt zo vrij en grenzeloos. Maar met prana alleen betaal je niet de boodschappen, hypotheek en energierekening. Wat blijkt: vorig jaar verdiende ruim 50 procent van de yogadocenten minder dan modaal, terwijl 21 procent zelfs onder de 5.000 euro bleef steken. Slechts een handjevol (10 procent) lest een volwaardig inkomen bij elkaar.

Bikkelen

Yogadocent Patrick van der Touw herkent de worsteling. Sinds 2008 geeft hij les bij Villa Yoga in Rotterdam, maar zijn droom was altijd om volledig van het docentenbestaan rond te komen. Daarom begon hij in 2014 – naast de lessen bij Villa Yoga – zijn eigen yogabedrijfje Life Loves Yoga, voor privélessen bij mensen thuis. ‘Ik heb ook ruimtes gezocht voor groepslessen, maar die bleken uiteindelijk te duur. Of ’s avonds gesloten.’ En, ontdekte hij al snel, het is bikkelen om nieuwe leden binnen te halen. Zeker met stevige concurrentie in de stad, en dus best wat leerlingenverloop. ‘Omdat ik er als freelance webdeveloper naast moest werken, had ik te weinig tijd om er zo veel energie in te steken.’ Hij lacht berustend. ‘Ik geef nog steeds les hoor, maar het is me nét niet gelukt om Life Loves Yoga helemaal van de grond te krijgen. Stiekem vertrouwde ik erop dat het universum me wel een handje zou helpen…’

Yoga-ondernemer

Docente Karin den Besten uit IJsselstein schrikt van de onderzoekscijfers. ‘Ze zijn verklaarbaar als je yoga puur als passie ziet, wat je bewust naast je werk doet. Maar als je ervan wilt leven, moet je jezelf afvragen: wil ik naast docent ook ondernemer zijn? Alleen met die instelling kun je groeien.’ Op die manier werkt ze zelf ook; ze heeft jarenlang nagedacht hoe ze het docentenvak precies wilde uitoefenen. Op dit moment is Karin deels communicatie- en marketingmedewerker, deels lerares bij haar eigen studio Yoga Unlimited. Zo geeft ze onder andere zwangerschapsyoga en is ze aangesloten bij Yoga op de Zaak. ‘Die combinatie docent-baan zie ik als een tussenstation, want mijn doel is om volledig yoga-ondernemer te worden.’

Om kosten te besparen, begon ze aanvankelijk een studio aan huis – en die heeft ze nog steeds. In samenwerking met een psycholoog geeft ze in deze intieme, huiselijke setting yoga aan mensen met een burn-out. Ze merkt dat hier groeiende vraag naar is: ‘Ik breid nu mijn netwerk uit om met meer zorgverleners samen te werken.’ Zo’n niche, een herkenbaar gezicht, is essentieel om het te redden, gelooft ze. En social media helpen daarbij. ‘Sinds ik over yoga blog, krijg ik veel meer bezoekers op mijn website en Facebook-pagina. Er komen zelfs aanmeldingen voor proeflessen uit.’ Vanaf september verruilt Karin dan ook haar parttimebaan voor fulltime Yoga Unlimited.

Businessplan en crowdfunding

Sappelen zag studio-eigenaar Ferdinand Berghuijs niet zitten, en dat doet hij dan ook niet. Integendeel. ‘Vanaf dag één wilde ik een grote school, alle dagen open, voor iedereen toegankelijk. Een echt yogamerk.’ Hij maakte een businessplan, haalde geld op met crowdfunding en overtuigde de bank voor financiering. En zo opende een jaar geleden Yogaground, een stoere, no-nonsense studio in hartje Rotterdam. Het liep meteen goed. ‘Dat komt ook omdat we twee jaar eerder al aan de branding begonnen. Zo deelden we op straat Yogaground-tasjes uit, met de vraag of je een toffe foto ervan op Instagram wilde plaatsen.’ Van stuntabonnementen en docenten die voor een tientje per les komen opdraven, moet hij niets weten. ‘Voor onze abonnementsprijs krijgen leerlingen ook veel. Je mag bijvoorbeeld meedoen aan speciale basecamps en je krijgt uiteraard goede lessen.’ Van een van de acht docenten, die een eerlijke vergoeding ontvangen. ‘Een vast, hecht team is onze basis, daar moet je goed voor zorgen. Niet alleen financieel, we organiseren ook regelmatig team events en teach-the-teacher-trainingen.’

Wie van yoga wil leven, zal naast een grote liefde voor yoga zelf een behoorlijke dosis ondernemerszin in huis moeten hebben. Dat het kan, bewijzen de vele goedlopende yogastudio’s van bevlogen yogi’s. Rumi schreef het immers al: ‘let the beauty of what you love, be what you do.’


Wat vind jij? Zou je meer willen betalen voor een les als jouw docent hierdoor met een fair fee op de mat zit?

Leer alles over Ayurveda op Sri Lanka