Yoga with Adriene

  • Leestijd: 6 minuten
  • Marlies Kieft

Ze was een ‘heel gewoon meisje uit Texas’ toen ze zes jaar geleden begon met het opnemen van yogavideo’s in haar huiskamer. Inmiddels heeft yogadocent en actrice Adriene Mishler bijna vier miljoen abonnees op haar YouTube-kanaal Yoga with Adriene. Hoe blijft ze populair en toch dicht bij zichzelf?

Adriene springt lenig van pose naar pose in de kas-achtige ruimte op de zesde verdieping van hotel Zoku in Amsterdam, waar ze verblijft. Ze is omringd door planten als de zon doorbreekt en haar lenige lichaam in de spotlights zet. Ze is professioneel en vriendelijk, haar sprekende bruine ogen stralen. Maar wie langer kijkt, ziet iets breekbaars in haar gezicht, een zweem van vermoeidheid. En ze is hees, blijkt tijdens het interview. De over de hele wereld populaire yogadocent heeft al dagen bronchitis, maar werkt stug door.

Ze kan tijdens haar Europese yoga-roadshow toch niet al die mensen in de steek laten? Ze heeft het over de 2400 fans die haar bezochten tijdens de massale les in Alexandra Palace in Londen. En de honderden yogastudenten die kaarten kochten voor haar Find what feels good-lessen in De Amsterdamse Hallen. Ze voelt zich verantwoordelijk voor de mensen die haar hebben leren kennen vanuit de intimiteit van hun eigen woonkamer. ‘Misschien hadden ze last van liefdesverdriet of waren ze down toen ze voor het eerst mijn yogafilmpjes zagen en konden ze daarna eindelijk weer eens slapen.’ Het was haar tijdens de lessen niet aan te zien dat ze niet topfit was. ‘Het gaat niet om mij, yoga is veel groter dan ik. Een yogadocent moet een gids zijn.’ 

Ineens een megabedrijf

De laatste tijd merkt ze dat ze moet zoeken naar de balans tussen de twee werelden waarin ze leeft: de wereld van het verspreiden van yoga, met Yoga with Adriene, en haar privéleven. ‘Toen ik zes jaar geleden begon was het allemaal nog klein en dichtbij. Nu heb ik een megabedrijf waarin ik altijd wel ergens op moet reageren, zowel online als offline. Ironisch genoeg is yoga voor mij niet meer iets om dicht bij mezelf te komen.’ Self-care is belangrijk geworden. ‘Ik wil niet opbranden en ik wil ook zeker niet mijn lol verliezen.’  

Een manier voor Adriene om tot rust te komen is schrijven in haar dagboek. En tijd doorbrengen met familie, vrienden en haar hond Benji. Een andere effectieve aanpak is de telefoon wegleggen. ‘Zonder die voortdurende afleiding kom ik dichter bij mijn intuïtie en behoeften. Ook al maak ik zelf ook gebruik van social media, af en toe een pauze is heilzaam. Online horen we voortdurend wat we moeten denken, wat we moeten doen, wat me moeten dragen. Maar ik maak graag mijn eigen keuzes.’

Tranen van geluk

Dat eigenzinnige kreeg Adriene mee van haar creatieve ouders, beiden acteur. Ze was elf jaar toen ze uit elkaar gingen. Het was pijnlijk, vertelt ze. ‘Als kind wil je gewoon dat alles blijft zoals het is.’ De scheiding zorgde ervoor dat ze als enig kind nog zelfstandiger en verantwoordelijker werd dan ze van nature al was: ‘Mijn moeder noemde mij een oude ziel.’ Op haar zeventiende ging ze op zichzelf wonen, ze had een drang haar eigen weg te gaan. Met haar ouders bleef ze close.  

In die periode liep ze voor het eerst een yogaschool binnen. ‘Tijdens die les heb ik gehuild van geluk. Dat was nieuw voor me, daarvoor huilde ik alleen van verdriet. Ik denk dat die gelukstranen gaan stromen wanneer je heel dicht bij jezelf komt. Je komt terecht in een gebied van puurheid en onschuld.’ Vanaf dat moment hoorde yoga bij haar leven. Niet meteen als beroep, want ze ging net als haar ouders acteren.

Yoga is de kunst van het wakker worden en van het thuiskomen bij wie je echt bent

Op de set van een horrorfilm leerde ze haar huidige zakelijke partner kennen, Chris Sharpe. Hij bedacht het concept van de online-yoga-video’s. Adriene, die inmiddels ook haar diploma yogadocent had behaald. ‘Ik had een naam bedacht, My So Called Yoga Life. Maar hij vond dat het gekoppeld moest worden aan mijn naam, om het persoonlijker te maken.’ Dat werd dus Yoga with Adriene.

Na enig zoeken vond ze de juiste toon voor haar instructievideo’s die doorspekt zijn met zelfspot en relativerende opmerkingen over bijvoorbeeld een vlek op haar yogashirt. Ook haar hond Benji die een aandoenlijk bijrol vervult op de mat werkt mee aan de laagdrempelige uitstraling. Kortom, we zien, zoals ze zelf zegt, ‘een heel gewoon meisje uit Texas dat elke week yogavideo’s uitzendt vanuit haar huiskamer’. Dit is ook meteen de reden voor haar grote succes. ‘Als ik het kan, kan jij het ook,’ straalt ze uit. Adriene is zichzelf, de girl next door, ze praat tegen de kijker alsof ze tegen een goede vriend praat en ze weet als actrice precies wat werkt en wat niet werkt.   

Jij? Mexicaans?!

Deze aanpak gebruikt ze om haar missie uit te dragen: yoga toegankelijk maken voor iedereen. Niet alleen voor volwassenen, maar ook voor kinderen. ‘Docenten op de basisschool laten me regelmatig weten dat ze met de klas naar mijn yoga­video’s kijken en dat de kinderen er rustig van worden. Het bracht me op het idee om een yogatour te beginnen langs basisscholen in de Verenigde Staten.’

Een andere belangrijke doelgroep zijn tienermeisjes: ‘Tijdens de puberteit stoppen veel meisjes met sport. Yoga is een effectieve methode om de verwarrende veranderingen in het lichaam en heftige emoties op te vangen.’ En dan denkt ze ook nog aan de Spaanstalige gemeenschap in haar land. Er heerst armoede onder een groot deel van de latino’s en in de VS wordt er nog weleens neergekeken op mensen met een Zuid-Amerikaanse achtergrond.

Dat gaat haar aan het hart, mede omdat haar moeder Mexicaanse is. Onlangs volgde ze een intensieve taalcursus zodat ze straks ook yoga in het Spaans kan geven. ‘Vroeger was ik er niet zo mee bezig dat ik Latijns-Amerikaanse roots heb. Nu ik een soort rolmodel ben geworden, vertel ik het vaker, ook om de Mexicaanse gemeenschap aan een beter imago te helpen. De reacties zijn soms schokkend: “Jij? Mexicaans?”’

Een beetje meer zelfvertrouwen en minder zelfhaat, zou de wereld een stuk beter maken, gelooft Adriene. ‘We kunnen het ons niet meer veroorloven om gemeen te zijn tegenover onszelf. Want als je zelf gekwetst bent, ben je eerder geneigd om anderen te kwetsen. Yoga brengt mensen bij een goede plek in zichzelf en daarmee ook dichter bij de ander.’

Beeld: Harold Pereira, styling: Sandra Kissels, Visagie: Clayton Leslie, Kleding: Sissy-Boy, geknoopte top YogaSway

Delen via:
19 december 2019 | Laatst gewijzigd op 19 december 2019

1 reacties


Schrijf je nu in voor de yoga nieuwsbrief