De helende kracht van Ayurveda

De Internationale Yogadag, waar kun je die beter vieren dan in de bakermat van de yoga: India? Karlijn Visser reisde af naar het grootste yoga-evenement ter wereld – het werd een grootse teleurstelling. Dan maar bijtanken in een van de beste ayurvedische wellness resorts van India. Daar werd ze ook nog ziek. 

Lange tijd zag ik ertegenop om in mijn eentje naar India af te reizen. Er gaan veel verhalen rond over dit enorme land met maar liefst 1,3 biljoen inwoners. ‘India haalt alles in je naar boven,’ is een uitspraak van een goede vriend die me bijbleef. De mooie én de lelijke kanten. Donker en licht. Net als bij yoga: There’s nothing to hide. Daar kwam vast ook mijn weerstand vandaan. Zo dadelijk stap ik in het vliegtuig en ga ik het avontuur aan. Hartstikke spannend. Toch is er een krachtige innerlijke stem die zich niet van de wijs laat brengen: Karlijn, je bent er klaar voor en je kunt elke situatie aan die zich gaat aandienen. Ook als het oncomfortabele gevoelens met zich meebrengt. 

Dicht bij de bron

International Yoga Day vindt plaats in Lucknow. De hoofdstad van de Indiase staat Uttar Pradesh in het noorden van India wordt ook wel ‘Stad van de Nawabs’, ofwel Koningsstad genoemd. Vanuit Delhi neem ik een binnenlandse vlucht richting de plek waar het yogafestijn gaat plaatsvinden. In de taxi naar het hotel, dringt de grote drukte waar India om bekendstaat tot me door. Een tochtje van vijftien kilometer, waar we in Nederland twintig minuten voor uittrekken, duurt hier ruim tweeënhalf uur. Toeterende auto’s, mensen die kriskras de straat oversteken en een overdaad aan riksja’s die maling hebben aan elk stoplicht.

Eenmaal in het hotel en na het eten van mijn eerste verrukkelijke spicy curry zoek ik mijn bed op. Morgenochtend rinkelt de wekker om half vier! In mijn buik voel ik ondertussen kriebels van opwinding nu ik zo dicht bij de bron ben. International Yoga Day, here I come! 

Met een bus worden we – ik en een aantal andere yogaliefhebbers van over de hele wereld – ’s ochtends in het donker naar de plaats van bestemming gebracht: een groot openluchtstadion aan de rand van Lucknow. 

De regen valt met bakken uit de hemel. Volgens de voorspelling blijft het zo tot na het middaguur. Bij de poort van het reusachtige stadion stopt de bus. Een gids begeleidt ons naar de juiste plek, vanwaaruit we het yogaspektakel mogen aanschouwen. Ondertussen houdt de regen aan. Aan paraplu’s doen ze niet in India. Wel aan een yogamat boven je hoofd. Een knusse kantine om in te schuilen met havermelk-lattes kan ik vergeten. Het enige wat beschutting biedt op de kale vlakte, is de mat. 

India haalt alles in je naar boven. De mooie en de lelijke kanten. Donker en licht

Moeder India

Het stadion stroomt langzaam vol met veertigduizend locals, die vol verwachting een glimp hopen op te vangen van prime minister Modi: de initiatiefnemer van International Yoga Day en een hotshot in de Indiase politiek. Om kwart voor zeven is het zover. Er gloort een klein wit stipje Modi aan de horizon. Dit overigens zonder trompetgeschal, hightech-aankondigingsvideo of groot scherm. Modi is er gewoon ineens. Zijn speech in het Hindi duurt hooguit een kwartier. Helaas, Hindi was geen onderdeel van mijn talenpakket op de middelbare school, maar aan de reacties van de bevolking te horen, zijn het hoopvolle woorden.

Daarna doet Modi nog een paar yogahoudingen achter de dranghekken voor journalisten en cameraploegen. Zelf heb ik geen idee of Modi in Neerwaartse Hond staat of na twee minuten al lang en breed in Savasana aan het bijkomen is. Op dat moment weet ik: dit is precies het India waar mijn vrienden het over hadden: een charmant zooitje ongeregeld. Oké, en nu? Huilen of lachen? De tranen branden achter mijn ogen. Heb ik hiervoor die lange reis afgelegd? En niet een van Modi’s asana’s van koninklijke signatuur geleerd. Maar mijn gevoel voor humor wint. Het is eigenlijk best een hilarische ervaring. Ondenkbaar dat we zo’n groot evenement in Nederland op deze manier aanpakken. Maar juist door deze gekkigheid maak ik Moeder India in haar puurste vorm mee. 

De bakermat van de Ayurveda

Gelukkig heeft India nog meer intense ervaringen voor me in petto. Om te ontdekken hoe Ayurveda leeft in de Indiase cultuur, vertrek ik naar het zuiden. Ik reis af naar de provincie Kerala en land in de stad Kochi, waar een chauffeur me oppikt en me naar ayurvedisch wellness resort Carnoustie brengt. Door mijn online magazine Holistik ben ik altijd op zoek naar bijzondere plekken waar body, mind & soul samenkomen. Vandaar dat Carnoustie hoog op mijn verlanglijstje staat. Kerala staat bekend als de bakermat van Ayurveda. Langs de weg naar het resort zie ik dan ook overal ayurvedische kruidenwinkels. Het liefst wil ik de chauffeur nu al vragen een stop te maken, om mijn tas vol te gooien met helende kruiden. Maar ik beheers me. 

Eenmaal ingecheckt in mijn stijlvolle ruime villa, met uitzicht op een tropisch bos inclusief privévijver, gaat het mis. Mijn buik begint te rommelen en ineens neemt de koorts in rap tempo toe. Na een paar dagen pittige curry’s eten zijn mijn – nog net niet geperforeerde – darmen het zat. Bibberend en zwetend bel ik de ayurvedische dokter van het resort, de strenge dokter Rejin, en vraag of ze voor de zekerheid langs wil komen. Haar advies: drink zwarte thee met bruine suiker en limoensap. Suiker? Hoor ik dat goed? Ik schrik ervan. Dat heb ik in geen jaren meer tot me genomen. Gelukkig kan ze lachen om deze hysterische opmerking, en ik volg vervolgens braaf al haar adviezen uit de Ayurveda op. 

Spirituele detox

Wat volgt is een nacht met hoge koorts en veel tranen. Het is ook nog eens nieuwe maan: een krachtig natuurverschijnsel dat veel emoties losmaakt. Ik voel me intens kwetsbaar en alleen, en wil het liefst mijn moeder dicht bij me hebben. Helaas, zij bevindt zich op 7.106 kilometer afstand. Er razen allerlei koortsige gedachten door mijn systeem. Van teleurstelling over de yogaceremonie waar ik niets van begreep tot gevoelens van onmacht over de oneerlijkheid die ik in dit land heb gezien. Ook voel ik de impact van de groepsreis die ik erop heb zitten. Niet kunnen opladen in mijn eentje heeft me behoorlijk leeggezogen. Alles komt eruit. Let the (spiritual) detox begin! Buiten regent het de hele nacht door. Al zwetend val ik ver na middernacht van uitputting in slaap. 

Diep reinigende therapie

De volgende ochtend sta ik wiebelig op. Mijn lijf voelt nog klam aan, maar mijn ziel is blij. Wat een hoop troep heb ik er vannacht uit gehuild. Daarvoor in de plaats ontstaat ruimte. Het geeft me vertrouwen om te merken dat ik heel verdrietig kan zijn, maar me niet met dit verdriet hoef te identificeren. Ik ga er nog een paar heerlijke dagen van maken hier! Met deze instelling neemt mijn levenskracht met het uur toe. 

Van de arts krijg ik gerechten voorgeschreven die ik het best kan bestellen in het restaurant, waaronder Kitchari en een milde groentecurry. Alles gekookt, want volgens Ayurveda verzwaart rauw eten je spijsvertering, en die moet ik in mijn geval juist ontlasten. De ayurveda-behandelingen mag ik pas ondergaan zodra de koorts weg is. Een medicinale massage zou de klachten namelijk kunnen verergeren, vanwege de diepe uitwerking op lichaam en geest. 

Het hogere plan is het harmoniseren van body, mind & soul

Gelukkig kan ik wel meedoen met de yoga. Per dag worden er twee lessen gegeven. In de ochtend een Vinyasa flow om het lichaam wakker te maken. Aan het eind van de dag is het tijd voor een practice die helpt bij het aarden en ontspannen. Na de ochtendyoga staat er een royaal ontbijt klaar. Ik spring een gat in de lucht omdat ik weer koffie mag bestellen en de helderheid terugkomt. Wat zorgt koorts voor een berg watten in je hoofd! 

Harmonie in body, mind & soul

Aan het eind van de ochtend plan ik mijn eerste behandeling. De behandelingen variëren van facial, voetreflexmassage en een Shirodhara treatment (medicinale olie die de therapeut druppel voor druppel een halfuur lang op je derde oog laat vallen) tot Kati Vasti, waarbij ze een ring op je onderrug plaatsen en daar hete medicinale olie in gieten om onderrugklachten te verminderen. Achter elke behandeling schuilt een verhaal. Het hogere plan is hoe dan ook het harmoniseren van body, mind & soul, en om toxische stoffen uit het lichaam te verwijderen. Shirodhara bijvoorbeeld, voelt als een ontspanningsmassage voor je mentale en emotionele lichaam. Ondertussen is het een diep reinigende therapie voor je derde oog en de Ajna chakra, waarbij de hypofyse en de hypothalamus, die onder meer de hormoonbalans in ons lichaam regelen, worden gestimuleerd. 

Liever bananenhandelaar 

Eigenlijk wil ik nog lang niet weg uit Carnoustie. De mensen zijn lief en kundig, en het eten smaakvol en gezond. Doordat ik ziek werd, heb ik de helende werking van de Ayurveda aan den lijve mogen ondervinden. Magisch! Ik had niet verwacht er zo snel weer bovenop te zijn door die helende trucs van Moeder Natuur. Geen medicijn kwam eraan te pas. Enkel het goed combineren van bepaalde voedingsmiddelen. Deze wijsheden zouden beschikbaar moeten zijn voor iedereen, arm en rijk, die voor een holistische manier van leven en genezen kiest. 

Maar wat betreft de yoga: de lessen die ik in Nederland volg, zijn zo gek nog niet. Sterker nog, wat ik tijdens deze reis aan yogalessen en achterliggende filosofie meekrijg, valt tegen. Thuis doe ik meer yoga dan tijdens deze reis, als ik vragen stel aan de docent wordt dat niet zo gewaardeerd en de weinige mantra’s die we zingen, zijn zo ingewikkeld dat ik het maar bij neuriën houd.

Yoga zoals het bedoeld is

Van de yogaleraar in Carnoustie hoor ik dat yogadocent in deze regio van India eerder een uitstervend dan een florerend beroep is. Liever kiest men voor zekerheid in de vorm van een eigen bananenboom of een koe, waarmee je altijd een product hebt om op de markt te verkopen. Mede aan ons in het Westen de taak om yoga de diepgang te blijven geven zoals bedoeld is, en stil te staan bij hoe het ons ten diepste kan dienen om te leven vanuit een heldere geest. 


Aanbieding: Yoga & Ayurveda in India

Wil jij jezelf ook een week onderdompelen in fijne ayurvedabehandelingen, yogalessen, vegetarisch eten en pure ontspanning? Boek dan deze prachtige ayurvedische reis. Combineer yoga en Ayurveda met de luxe van een vijfsterrenresort. Niet voor niets staat deze plek op de wishlist van veel yogi’s!


Boek je eigen yogareis naar dit luxe Ayurvedische wellness resort. Je kunt er het hele jaar door terecht en er zijn yogalessen voor alle niveaus. De yogastijl is een combinatie van Hatha, Ashtanga en Kundalini yoga. Vermeld bij het boeken code YOGPK18 en ontvang een gratis hamamdoek.


Beeld: Karlijn Visser & Carnoustie via Puur & Kuur 

LAAT EEN REACTIE ACHTER:

Leer alles over Ayurveda op Sri Lanka